Пещерные медведи были крупными, умными и живучими хищниками весом в тонну. Почти 300 тысяч лет он доминировал в сообществах ледникового периода, а потом как-то внезапно захирел и вымер. По мнению европейских исследователей, к бесславному концу пещерников явно приложили свои волосатые руки первые люди современного типа – слишком уж хорошо совпадает время их первого появления на континенте с началом конца пещерных медведей… 

Вообще-то обширная группа палеонтологов анализировала митохондриальные ДНК 59 пещерных медведей (Ursus spelaeus) из 14 различных регионов Европы и сравнивала их с ранее опубликованными мтДНК еще 64 медведей. В результате удалось выявить пять основных «родословных линий», что говорит о достаточно сложной биогеографии европейских пещерников позднего плейстоцена. 

- Кроме того, наши расчетные эффективные размеры популяции самок предполагают резкое сокращение популяции пещерных медведей, которое началось примерно 40 000 лет назад и совпало с распространением современных людей в Европе. Таким образом, наше исследование подтверждает потенциальную значительную роль человека в исчезновении европейского пещерного медведя и освещает судьбу этого вида мегафауны, - пишут ученые в своей работе. 

- Если бы не наше появление в Европе, я не вижу никакой причины, по которой пещерных медведей сегодня не должно было бы быть здесь, - говорит соавтор исследования Эрве Бочеренс (Herve Bocherens), палеобиолог из университета Тюбингена в Германии, который изучает остатки пещерных медведей уже 30 лет. - Есть некоторые свидетельства того, что некоторые современные люди, возможно, пришли в Европу еще раньше. Но, насколько нам известно, они всерьез заселили континент только тогда, когда поголовье пещерных медведей начало уменьшаться. 

По мнению исследователей, судьбу пещерных медведей могут повторить все еще сохранившиеся в Европе бурые медведи. Механизм вымирания обоих видов они описывают примерно так: распространение людей вызывает географическое ограничение популяций медведей и нарушает связь между ними, в результате чего медведям становится все сложнее поддерживать свою численность, а в их потомстве накапливаются неблагоприятные мутации, вызывающие постепенное снижение качества новых поколений. 

Загнанные людьми в отдаленные горные районы и лесные чащи, пещерные медведи в конце концов исчезли полностью примерно 15-20 тысяч лет назад. 


Статья Large-scale mitogenomic analysis of the phylogeography of the Late Pleistocene cave bear опубликована в журнале Scientific Reports 
Doi: 10.1038/s41598-019-47073-z 

1xk6IBugsU4.jpg

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.