8fmpfQoGkv0.jpg

Стройные эволюционные последовательности, в которых одни виды сменяют другие, последовательно усложняясь и развиваясь, существуют только в школьных учебниках. Уже студенты начинают понимать, что в филогенетических процессах все далеко не так просто, как хотелось бы. Очередной пример превращения прочного родословного древа в совокупность палок и веток, торчащих из одной точки, продемонстрировало нам новое открытие палеоантропологов.

Доктор Йоханнес Хайле-Селасие из Кливлендского музея естественной истории опубликовал в Nature описание черепа самого древнего в истории австралопитека Australopithecus anamensis, жившего 4,2-3,9 млн лет назад. Правда, у предыдущих экземпляров анамензиса черепов практически не сохранялось, а находка Хайле-Селасие датируется возрастом 3,8 млн лет. Однако морфология клыка, верхней челюсти и височной кости однозначно говорят, что это таки анамензис, только молоденький в геологическом смысле.

Australopithecus anamensis обладали смесью примитивных и продвинутых, почти человеческих черт строения. Этот вид почти наверняка ходил на двух ногах, но у них были длинные и сильные руки, что указывает на хорошие способности древолазов и альпинистов. Череп, описанный Хайле-Селасие, принадлежит самцу и считается самым полным черепом ранних австралопитеков, констатировала профессор университета Миссури Кэрол Уорд, не принимавшая участия в иследовании.

Главным следствием находки нового черепа стало расширение временного интервала существования анамензисов. Оказывается, они не менее 100 000 лет сосуществовали со своими предполагаемыми потомками и гипотетическим следующим звеном в эволюции человечества – австралопитеками афарскими Australopithecus afarensis. Однако между этими двумя видами внезапно обнаружилось слишком много различий для столь тесного родства.

- Этот образец дает первое представление о черепно-лицевой морфологии самых ранних известных представителей рода Australopithecus . Кроме того, мы показываем, что A. anamensis и A. afarensis отличаются в большей степени, чем считалось ранее, и что эти два вида перекрывались в течение как минимум 100 000 лет, что противоречит широко распространенной гипотезе анагенеза, - пишут исследователи.

Вместо непрерывной цепочки из звеньев-австралопитеков этот этап человеческой родословной теперь выглядит как нечто менее строго организованное. Эволюция, похоже, «пробовала» разные «прототипы» человеческих предков в разных местах, пока некоторые из них не стали достаточно гибкими и умными, чтобы противостоять давлению, вызванному изменениями климата, среды обитания и нехватки продовольствия, - и не развились в нас.

В последние десятилетия общепринятой была гипотеза о том, что A. anamensis со временем превратился в A. afarensis, образовав четкую последовательность.

- Это открытие ставит под сомнение данную идею, - признает палеоантрополог Вашингтонского университета в Сент-Луисе Дэвид Стрейт.

Теперь ученые предполагают, что изолированная популяция гоминин была отделена какими-то факторами от A. anamensis и со временем превратилась в A. afarensis. Тогда получается, что афарензисы всего лишь побочный вид, который не сразу заменил своих предшественников, но жил некоторое время жил одновременно с ними. И хотя пока у афарензисов никто не отнимает статуса прямого предка современных людей, если бы анамензисы проявили большую эволюционную пластичность, все могло бы сложиться иначе…

Статья A 3.8-million-year-old hominin cranium from Woranso-Mille, Ethiopia опубликована в журнале Nature
Doi: 10.1038/s41586-019-1513-8

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.