Международная группа палеонтологов описала ископаемые остатки обитателей Транс-Сахарского моря (Trans-Saharan Seaway), на протяжении 50 млн лет (с мелового по неогеновый периоды) соединявшего Гвинейский залив и Средиземное море. Как оказалось, в периодически оказывавшихся изолированными от океана частях этого моря некоторые группы животных достигали поистине огромных размеров. 

Среди вымерших жителей Транс-Сахарского моря ученые называют крупных крокодилов, гигантских морских змей длиной до 12 метров, а также самых больших в истории ильных рыб – амий, выродившиеся и измельчавшие потомки которых сегодня встречаются лишь в Северной Америке. Ракушкоядные пикнодонты и хорошо знакомые нам сомы также вырастали там до рекордных размеров. 

Причины такого гигантизма, по мнению исследователей, объясняются «морской версией» островного эффекта, наблюдаемого в изолированных популяциях. Там, избавившись от привычного пресса естественного отбора, крупные животные нередко начинают мельчать, а мелкие, напротив, стремительно увеличиваться в размерах. Поскольку Транс-Сахарское море неоднократно частично пересыхало, его относительно глубоководные районы превращались в огромные соленые озера, выступавшие для водных животных аналогами островов. 

- В этой древней экосистеме было множество топовых хищников (…), некоторые из которых являлись одними из самых крупных видов в своих кладах. Транс-Сахарское море демонстрировало прерывистую изоляцию от основных морей, и эта переменность среды, возможно, создала эндемические очаги эволюции, в которых стимулировался отбор к гигантизму, как это ранее наблюдалось для сухопутных видов на земных островах, пишут авторы исследования. 

По берегам этого гвинейско-средиземноморского пролива рос широколиственный лес, а местами и мангровые заросли. Населяли их слоны и другие африканские животные. 

Статья Stratigraphy and paleobiology of the Upper Cretaceous-Lower Paleogene sediments from the Trans-Saharan Seaway in Mali опубликована в Bulletin of the American Museum of Natural History 
URI: http://digitallibrary.amnh.org/handle/2246/6950 

Иллюстрация: Carl Buell (AMNH) 

QuUXF5baZsw.jpg

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.