9 n2SrjjD6M.jpg

Искать окаменелости в Африке – странно и дико, решили европейские палеоантропологи Орельен Муни (Aurelien Mounier) и Марта Лар (Marta Lahr), после чего изобрели новый тип палеонтологического материала – виртуальные окаменелости. А изобретя, принялись их изучать и публиковать в уважаемых журналах плоды своих трудов.

Общим местом современных палеоантропологических гипотез является африканское происхождение нашего вида Homo sapiens. Большинство ученых склоняется к тому, что первые сапиенсы, покинувшие Африку и расселившиеся со временем по всему свету, ведут родословную от обитателей Южной и Восточной Африки. Но вот беда – окаменелости гоминид сохраняются довольно плохо, а современная Африка – не то место, где можно надеяться на массовые сборы и помощь местного населения. Лазать по скалам и пещерам под палящим солнцем и проливным дождем – то еще удовольствие.

Избрав себе другой путь, Муни и Лар решили использовать современные компьютеры и математические модели, чтобы восстановить облик еще не найденных окаменелостей. Поколдовав за компом, они нарисовали симпатичную картинку, которую и представили на суд ученой общественности под видом виртуального черепа, принадлежащего якобы последнему общему предку всех современных людей, жившему в Африке около 300 000 лет назад.

- Мы использовали метод филогенетического моделирования для прогнозирования возможных морфологий последнего общего предка всех современных людей, который мы сравниваем с африканскими окаменелостями позднего среднего плейстоцена (KNM-ES 11693, Florisbad, Irhoud 1, Omo II и LH18). Наши результаты подтверждают сложный процесс эволюции H. sapiens с определением различных географически локализованных популяций и линий в Африке, не все из которых участвовали в возникновении нашего вида. Судя по имеющимся окаменелостям, H. sapiens, по-видимому, произошел от слияния южных и, возможно, восточноафриканских исходных популяций, в то время как североафриканские окаменелости могут представлять популяцию, которая дала неандертальцев в позднем среднем плейстоцене, - пишут ученые в своей статье.

В ходе работы Муни и Лар сделали компьютерную томографию 260 черепов людей самых разных групп населения - от жителей африканских тропических лесов до тихоокеанских островов и побережья Гренландии. Они также отсканировали найденные в Израиле 100-тысячелетние черепа, которые явно похожи на черепа живых людей. Также исследователи также выбрали несколько вымерших родственников людей вроде неандертальцев, чтобы изучить и их.

Затем полученные данные были помещены на эволюционное дерево, чтобы проследить эволюцию черепов вдоль каждой из ветвей, придя в конечном итоге к изображению черепа общего предка живых людей.

«Более или менее, это довольно современный человек, - сказал Муни о получившемся черепе. - Но он на самом деле не соответствует ни одной из нынешних групп населения - это нечто иное».

Статья Deciphering African late middle Pleistocene hominin diversity and the origin of our species опубликована в журнале Nature Communications
Doi: 10.1038/s41467-019-11213-w

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.